La cirrhose du foie Imprimer

Définition

 

La définition de la cirrhose est histologique. C'est une affection irréversible et diffuse du foie caractérisée par une fibrose cicatricielle évolutive ou non qui désorganise l'architecture lobulaire normale et entraîne la formation de nodules. Il en résulte trois conséquences :

 

 

- insuffisance hépatocellulaire, déficit fonctionnel lié à la diminution du nombre des hépatocytes et à la mauvaise qualité de leurs vascularisation ;

- hypertension portale, en amont du foie qui se comporte comme un obstacle réduisant le flux et augmentant la pression dans la veine porte d'où formation de voies de dérivation notamment de varices œsophagiennes à l'origine d'hémorragies digestives ;

- état précancéreux : le développement d'un carcinome hépatocellulaire sur le foie remanié par la cirrhose est fréquent après 15 à 20 ans d'évolution.

 

Les principales causes de cirrhose

- l'alcool, dans 50 à 75 % des cas, associé dans au moins 10 % des cas à une hépatite virale C ;

- l'hépatite chronique à virus C, dans 15 à 25 % des cas ;

- l'hépatite chronique à virus B, dans 5 % des cas.

 

Les autres causes (5 % des cas) sont plus rares : hémochromatose génétique, cirrhose biliaire primitive, hépatite auto-immune, maladie de Wilson, déficit en alpha-1-antitrypsine, cirrhose biliaire secondaire, etc.

 

Stades de sévérité

La classification la plus connue est celle de Child-Pugh, qui, en fonction d'un score clinicobiologique définit trois stades de gravité croissante. Ceux-ci se définissent en totalisant des points selon le tableau ci-dessous : stade A : 5 à 6 points, stade B : 7 à 9, stade C : 10 à 15 points. Points

 

Points
1
2
3
Bilirubine µg/l
< 35
35 à 60
> 60
Albumine g/l
> 35
28 à > 35
< 28
Ascite
absente
modérée
permanente
TP %
> 50
40 à 50
< 40
Encéphalopathie
absente
modérée
invalidante

 

Signes cliniques de la cirrhose dite " compensée "

Le terme classique de cirrhose " compensée " définit un état où la cirrhose n'a pas de manifestations fonctionnelles, ni de complication de la maladie. Elle correspond au stade A de la classification de Child-Pugh. A l'examen, on trouve une hépatomégalie, qui n'est pas constante. Le foie est dur, à bord inférieur régulier et tranchant, indolore, sa face antérieure est lisse. Il existe des signes d'hypertension portale (splénomégalie de volume variable, inconstante et surtout circulation collatérale abdominale). Les signes les plus fréquents sont des symptômes cutanés d'insuffisance hépatocellulaire (angiomes stellaires, siégeant dans le territoire de la veine cave supérieure, érythrose palmaire, agrandissement de la lunule de l'ongle).

 

Signes cliniques de la cirrhose dite "décompensée"

La cirrhose est dite décompensée lorsque des signes manifestes d'insuffisance hépatique apparaissent: hypertension portale, ascite, varices oeusophagiennes, ... La cirrhose décompensée est une indication de transplantation hépatique avant que le patient ne tombe en coma hépatique.

 

Les examens complémentaires

- Une exploration fonctionnelle hépatique peut être normale, ce qui n'exclut pas le diagnostic de cirrhose, ou révéler une baisse du temps de Quick, une thrombopénie, des marqueurs d'intoxication alcoolique ou d'infection virale, une cytolyse, traduisant généralement la persistance de la cause (cirrhose " active "), une augmentation des GGT ou des phosphatases alcalines, une hypergammaglobulinémie et parfois un bloc bêta-gamma.

- L'échographie abdominale permet de préciser les caractères du foie : atrophie, aspect bosselé. Elle montre des signes d'hypertension portale : augmentation du calibre de la veine porte et sens du flux en Doppler, collatérales porto-systémiques, splénomégalie, ascite débutante. Elle peut surtout dépister un carcinome hépatocellulaire sous forme d'un ou plusieurs nodules, le plus souvent hypoéchogènes.

- Une biopsie hépatique est très rarement nécessaire au diagnostic de cirrhose. Dans certains cas elle oriente vers la cause.

- L'endoscopie digestive haute recherche des varices œsophagiennes ou cardio-tubérositaires, une gastropathie congestive (avec son aspect en " mosaïque " et un éventuel ulcère gastro-duodénal associé.

 

La conduite à tenir en présence d'une cirrhose compensée

- Si la maladie causale est encore active, il faut tenter de l'interrompre : arrêt de l'alcoolisme, si possible traitement d'une hépatite B ou C, corticothérapie dans une maladie auto-immune, saignées dans une hémochromatose.

- Surveillance et traitement préventif des complications de l'hypertension portale (endoscopie, bêta-bloquants).

- Dépistage et traitement de maladies liées (cancers ORL et œsophagiens chez un alcoolique, neuropathie, diabète, pancréatite).

- Diététique : aucun aliment n'est nocif, le régime doit être équilibré, pas de restriction sodée à ce stade.

- Certains médicaments doivent être fortement déconseillés : aspirine et AINS (risque d'hémorragie et d'insuffisance rénale), aminosides (insuffisance rénale).

- Dépistage du carcinome hépatocellulaire (échographie, alpha-fœtoprotéine), dont l'intérêt est encore à démontrer.